¿Qué es UEFI y cuales son las diferencias entre UEFI vs BIOS?

Las nuevas computadoras utilizan el firmware UEFI en lugar del BIOS. Ambos son software de bajo nivel que se inician cuando su PC arranca, justo antes de que arranque su sistema operativo, pero usar firmware UEFI es una solución más moderna, ya que soporta discos duros más grandes, tiempos de arranque más rápidos, más características de seguridad y convenientemente soporta gráficos y mouse en el setup.

UEFI vs BIOS

Las PCs nuevas que vienen con UEFI se les continua llamando su firmware como “BIOS” para evitar confundir a las personas que están acostumbradas a un BIOS tradicional de PC. Incluso si su PC utiliza el término “BIOS”, las PC modernas que se compran hoy en día casi con toda seguridad vienen con el firmware UEFI en lugar de un BIOS.

¿Qué es la BIOS?

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La BIOS es una abreviatura para el sistema básico de entrada y salida( Basic Input-Output system). Es un software de bajo nivel que reside en un chip en la placa base de su computadora. La BIOS se carga cuando el equipo se inicia y la BIOS es la responsable de activar los componentes de hardware de su computadora, asegura que funcionen correctamente y, después de este proceso, ejecuta el gestor de arranque que inicia Windows o cualquier otro sistema operativo que haya instalado.

Puede configurar varios ajustes en la pantalla de configuración de la BIOS. Los ajustes como la configuración de hardware de su computadora, la hora del sistema y el orden de arranque se encuentran ahi. Puede acceder a esta pantalla presionando una tecla específica durante el inicio , cabe decir que varia de PC a PC, pero a menudo son las teclas: Esc, F2, F10 o Del. Al guardar una configuración, se guarda en la memoria de la propia placa base. Cuando arranca su computadora, el BIOS configurará su PC con la configuración guardada.

La BIOS pasa por un POST, o un auto examen de encendido(Power-On Self Test), antes de que arranque el sistema operativo. Este comprueba que la configuración de hardware sea válida y que funcione correctamente. Si algo está mal, verá un mensaje de error o escuchará una serie de códigos de sonido. Tendrá que buscar lo que significa según las diferentes secuencias de pitidos en el manual de la motherboard.

Cuando el computador arranca -y después de que haya finalizado el POST- la BIOS busca un registro de arranque maestro o MBR, almacenado en el dispositivo de arranque y lo utiliza para iniciar el gestor de arranque.

También puede ver el acrónimo CMOS, que significa Complementary Metal-Oxide-Semiconductor. Esto se refiere a la memoria respaldada por batería donde la BIOS almacena varios ajustes en la placa base. Aunque en realidad, este método ha sido sustituido por la memoria flash (también conocido como EEPROM) en los sistemas modernos.

Por qué la BIOS está desactualizada

La BIOS ha existido desde hace mucho tiempo, y no ha evolucionado mucho. ¡Incluso los PCs con MS-DOS lanzados en los años 80 tenían una BIOS!

Por supuesto, la BIOS ha evolucionado y mejorado con el tiempo. Algunas extensiones fueron desarrolladas, como es la Configuración Avanzada y la Interfaz de Potencia. Esto permite a la BIOS configurar más fácilmente dispositivos y realizar funciones avanzadas de administración de energía, como hibernar. Pero la BIOS no ha avanzado y mejorado tanto como otras tecnología para PC.

La BIOS tradicional todavía tiene serias limitaciones. Sólo se puede arrancar desde unidades de 2,1 TB o menos. 3 TB son ahora comunes, y una computadora con BIOS no puede arrancar desde ellos. Esta limitación se debe a la forma en que funciona el sistema Master Boot Record de la BIOS.

La BIOS debe ejecutarse en el modo de procesador de 16 bits y sólo tiene 1 MB de espacio para ejecutar. Tiene problemas para inicializar varios dispositivos de hardware a la vez, lo que lleva a un proceso de arranque más lento al inicializar todas las interfaces de hardware y dispositivos en un computador moderno.

La BIOS ha debido ser reemplazada hace mucho tiempo. Intel comenzó a trabajar en la especificación de la interfaz de firmware extensible (EFI) en 1998. Apple eligió EFI cuando cambió a la arquitectura de Intel en sus Macs en 2006, pero otros fabricantes de PC no siguieron.

En 2007, los fabricantes de Intel, AMD, Microsoft y PC acordaron una nueva especificación UEFI (Unified Extensible Firmware Interface). Este es un estándar de toda la industria administrado por el Unified Extended Firmware Interface Forum. El soporte UEFI se introdujo a Windows con Windows Vista Service Pack 1 y Windows 7. La gran mayoría de las computadoras que se compran hoy en día ahora utilizan UEFI en lugar del tradicional BIOS.

UEFI vs BIOS cual es mejor?

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UEFI sustituye al BIOS tradicional en las PC. No hay forma de cambiar de BIOS a UEFI en una PC existente. Necesita comprar hardware nuevo que soporte e incluya UEFI, como la mayoría de las computadoras nuevas. La mayoría de las implementaciones UEFI proporcionan emulación BIOS para que pueda elegir instalar y arrancar sistemas operativos antiguos que esperan un BIOS en lugar de UEFI, por lo que son compatibles con versiones anteriores.

Este nuevo estándar evita las limitaciones del BIOS. El firmware UEFI puede arrancar desde unidades de 2,2 TB o mayores, de hecho el límite teórico es de 9,4 zettabytes. Eso es aproximadamente tres veces el tamaño estimado de todos los datos en Internet. Esto se debe a que UEFI utiliza el esquema de partición GPT en lugar de MBR. También arranca de una manera más estandarizada, lanzando ejecutables EFI en lugar de ejecutar código desde el registro de arranque maestro de una unidad.

UEFI puede ejecutarse en modo 32 bits o 64 bits y tiene más espacio de direcciones manejables que la BIOS, lo que significa que su proceso de inicio es más rápido. También significa que las pantallas de configuración de UEFI pueden ser más amigables que las pantallas de configuración de la BIOS, pueden incluir gráficos y el soporte para el mouse. Sin embargo, esto no es obligatorio. Muchas PCs con UEFI todavía traen las interfaces modo texto, por lo que se asemejan a la vieja pantalla de la configuración de BIOS.

UEFI está lleno de otras características. Es compatible con Secure Boot, lo que significa que el sistema operativo puede comprobar su validez para asegurarse de que ningún malware ha alterado el proceso de arranque. Puede soportar funciones de red directamente en el firmware de UEFI, lo que puede ayudar en la solución de problemas de manera remota y también la configuración. Con un BIOS tradicional, se tiene que estar fisicamente sentado frente a un ordenador para configurarlo.

No es sólo un reemplazo de la BIOS. UEFI es esencialmente un pequeño sistema operativo que funciona en la parte superior del firmware de la PC, y puede hacer mucho más que un BIOS. Puede almacenarse en la memoria flash de la placa base o puede cargarse desde un disco duro o un recurso de red compartido durante el arranque.

Diferentes PCs con UEFI tendrán diferentes interfaces y características. Todo depende del fabricante del PC, pero lo básico será lo mismo en cada PC.

Cómo acceder a la configuración de UEFI en PCs modernas

Si eres un usuario con conocimientos básicos, cambiar a un equipo con UEFI no será un cambio notable. Su nuevo equipo se iniciará y se apagará más rápido de lo que sería con BIOS, y puede utilizar unidades de 2,2 TB o de más tamaño.

Si necesita acceder a configuraciones de bajo nivel, puede haber una ligera diferencia. Es posible que necesite acceder a la pantalla de configuración de UEFI a través del menú de opciones de inicio de Windows en lugar de presionar una tecla mientras se inicia el equipo. Con la velocidad con la que cuentan las PCs para iniciar ahora, los fabricantes de PC no quieren ralentizar el proceso de arranque esperando para ver si pulsa una tecla. Sin embargo, también hemos visto PCs con UEFI que permiten acceder a la BIOS de la misma manera, presionando una tecla durante el proceso de arranque.

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Mientras que UEFI es una gran mejora. La mayoría de los usuarios de PC nunca notarán que sus PCs nuevos usan UEFI en lugar del tradicional BIOS. Simplemente funcionarán mejor y soportarán hardware y características más modernas.

Si quieres saber más de UEFI puedes leer su documentación oficial.